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Séisme en Chine : plus de 100 morts et des milliers de blessés

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La catastrophe s’est produite au pied du plateau tibétain, dans la province du Sichuan, une région de forte activité sismique déjà lourdement endeuillée en 2008 par un puissant séisme.

Un tremblement de terre de magnitude 6,6 a frappé samedi matin le sud-ouest de la Chine, faisant plus de 100 morts et des milliers de blessés, les autorités dépêchant de nombreux soldats en renfort pour les opérations de secours.

Plus de 3.000 blessés

La catastrophe s’est produite au pied du plateau tibétain, dans la province du Sichuan, une région de forte activité tectonique déjà lourdement endeuillée en 2008 par un puissant séisme. « A 16H22 (08H22 GMT), le bilan a atteint 102 morts et plus de 3.000 blessés », a indiqué l’agence de sismologie nationale citée par l’organe de presse Nouvelles de Chine. La secousse tellurique a duré une trentaine de secondes, son épicentre étant situé près de la ville de Ya’an. Elle a surpris la population juste après 08H00 (00H00 GMT), et de nombreux habitants se sont précipités dehors encore en pyjama, beaucoup de gravats encombrant les rues.

Les premières photos de la catastrophe montraient des bâtiments peu élevés qui se sont effondrés et des Chinois s’employant à dégager des personnes prisonnières sous les décombres. Sur certains clichés pris du ciel, des maisons situées dans des zones rurales semblaient avoir été rasées. Mais d’autres, dans des habitats plus denses, paraissaient avoir subi des dommages limités. Les édifices bâtis dans les zones rurales chinoises sont souvent construits avec des matériaux de qualité médiocre et les normes antisismiques rarement respectées.

Plus de 2.000 militaires ont été dépêchés en urgence, renforçant les secouristes déjà sur place pour les opérations de sauvetage. Le nouveau président chinois, Xi Jinping, a demandé des efforts tous azimuts pour venir en aide aux victimes. Le Premier ministre Li Keqiang s’est rendu dans la région touchée. « Les 24 premières heures sont cruciales pour sauver des vies », a-t-il lancé. Son prédécesseur, Wen Jiabao, s’était acquis une popularité en Chine en allant sur les lieux de catastrophes. Le président russe Vladimir Poutine a adressé un télégramme de condoléances à son homologue Xi Jinping et lui a assuré que son pays était prêt à apporter « toute l’aide nécessaire » à la Chine, a annoncé le Kremlin.

Une secousse ressentie jusqu’à Chegdu

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La province du Sichuan, une des plus peuplées de Chine avec 80 millions d’habitants, avait été frappée en mai 2008 par un tremblement du terre dévastateur qui avait fait quelque 87.000 morts et disparus. L’agence de presse officielle Chine nouvelle a indiqué que le séisme de samedi avait atteint une magnitude de 7, alors que l’Institut de géophysique américain (USGS) l’a estimé à une magnitude de 6,6. La profondeur a été évaluée à 12 km, une faible distance qui favorise l’ampleur des dommages. L’accès des secours était entravé par des glissements de terrain, a précisé la télévision d’Etat CCTV.

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La secousse a été fortement ressentie à Chengdu, la capitale provinciale du Sichuan. Bertrille Snoeijer, une Néerlandaise qui y vit, se trouvait à son domicile. « Peu après 08H00 tout s’est mis à trembler, les objets se sont mis à tomber », a-t-elle raconté à l’AFP. Comme ses voisins, elle s’est précipitée dehors. « Beaucoup de gens disaient: ’Cela me rappelle 2008’ ».

Les habitations ont également été ébranlées hors du Sichuan, notamment dans la métropole géante de Chongqing, habitée par quelque 33 millions de personnes. M. Wang, qui y réside, venait de se lever et les cinq membres de sa famille étaient encore au lit. « Les armoires ont commencé à s’entrechoquer. Mon père s’est mis à crier. Nous avons saisi de quoi nous couvrir et couru dehors », a-t-il déclaré à l’AFP.

Communications coupées

Dans la région la plus touchée par le séisme, les communications téléphoniques étaient souvent coupées ou perturbées. Des étudiants seraient pris au piège sous un bâtiment universitaire qui s’est effondré à Ya’an, a rapporté le portail d’information Sina.com. Le samedi, jour du séisme, les écoliers chinois n’ont généralement pas cours, contrairement à certains lycéens. Mais ce jour avait été choisi par une journaliste d’une chaîne de télévision locale pour ses noces: c’est donc en robe de mariée qu’elle a effectué un « direct » pour couvrir la catastrophe, selon une photo d’elle circulant sur l’internet.

Peu après le tremblement de terre de 2008, la mauvaise qualité de construction des bâtiments scolaires dans le Sichuan avait suscité un véritable tollé. La Chine est un pays coutumier des tremblements de terre, même si la population y est nettement moins sensibilisée au risque sismique qu’au Japon. Elle a notamment été le théâtre du séisme souvent considéré comme le plus meurtrier de l’Histoire, dans la région de Tangshan (nord-est), en 1976, avec au moins 242.000 morts officiellement, et jusqu’à 700.000 selon d’autres sources.

SOURCE AFP
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